Cómo asegurar que tus estudios online proporcionan crecimiento profesional

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Recibir formación online para hacer avanzar tu carrera profesional es un paso inteligente si sabes jugar bien tus cartas. Se puede obtener una cualificación profesional bien considerada que permita dar el salto al siguiente nivel o abrir caminos profesionales totalmente nuevos, sin tener que dejar tu vida profesional totalmente en suspenso durante tres años.

Y funciona: un estudio de Harvard Business Review basado en 52.000 personas que habían realizado cursos en la plataforma Coursera reveló que un 72% había sido ascendido o había conseguido un nuevo puesto de trabajo como resultado de lo que habían aprendido.

Además, también existen evidencias de que la formación online puede ser simplemente una manera de desarrollar nuevas habilidades mucho mejor que el aula tradicional. Un estudio desarrollado en 2009 por el ministerio de educación de Estados Unidos reveló que permitir a los estudiantes que controlen su propia formación tiene un efecto positivo a la hora de fomentar la autoreflexión.

Y a la hora de ser más responsable con la propia formación, la preparación resulta esencial. Debes perseguir dos objetivos: uno, asegurarte de que consigues una cualificación de alta calidad y relevante en tu campo. Y dos, asegurarte de que tu cualificación te permite avanzar profesionalmente.

Todo empieza por plantearte claramente los objetivos desde el principio y planificar la manera de lograr su consecución.

Ten claros tus objetivos

Todas tus decisiones: qué es lo que vas a estudiar, qué proveedor online es el que vas a elegir, cuándo vas a comenzar la formación, etc., serán más fáciles de tomar si dispones de un plan enfocado a los objetivos.

La formación online a menudo resulta más cómoda y económica a la hora de desarrollar tus capacidades, y, aun así, supone una importante inversión de tiempo y dinero. Si vas a tener que dedicar varias horas a estudiar al salir del trabajo, es mejor que te asegures de que el esfuerzo merecerá la pena.

Así que te recomendamos que te informes muy bien, tanto si buscas acelerar tu carrera profesional como si vas a emprender una nueva andadura en otro campo. Busca personas que destaquen en tu campo al nivel al que quieres llegar e intenta tomarte un café con ellas para conocer sus impresiones.

Seguramente te ayudarán a desglosar tus objetivos a largo plazo en un plan por etapas y a asegurarte de que el primer paso que des sea en la dirección adecuada para desarrollar tus capacidades. Si tienes suerte, puede que incluso lleguen a convertirse en tus mentores.

Todo a su debido tiempo

El tiempo es lo único que puede escasear bastante si estudias y trabajas. La primera cuestión que debes plantearte es si dispones de tiempo para dedicarle a tu formación. Si tienes una gran carga de trabajo, puede ser conveniente posponer la formación hasta que tengas más disponibilidad: la clave del éxito está en ser paciente y realista.

En cualquier caso, hay muchos cursos que te permiten avanzar a tu ritmo, pudiendo acelerar cuando tienes tiempo y dejarlo en suspenso cuando tienes otras responsabilidades que atender. Elige el programa que mejor se adapte a tus compromisos profesionales y familiares.

También conviene que te asegures de que tu carrera profesional está en el punto adecuado para poder beneficiarte de la formación que estás realizando. La progresión profesional es una mezcla de conocimientos y experiencia, y necesitas la proporción correcta de ambos ingredientes para conseguir subir de nivel. Si no se dan las circunstancias adecuadas para ampliar tu experiencia, puede que no saques todo el partido que deberías a tu formación.

La buena noticia es que tu curso durará un tiempo, durante el cual podrás desarrollar tu experiencia. Y puede que, al relacionarte con tus tutores y tus compañeros, generes una buena red de contactos que te abra unas puertas que jamás habrías imaginado.

Cuenta con un buen equipamiento

La tecnología es lo que hace posible la educación online. Los mejores proveedores realizan grandes inversiones en sus plataformas para crear formas sencillas y atractivas de comunicarte con tus tutores y tus compañeros de curso.

Pero todo eso no sirve de nada si no tienes el equipo adecuado en casa. Por ejemplo, no es nada deseable tener una conexión lenta a Internet cuando visualizas las diferentes lecciones en streaming.

Para los webinars y los debates interactivos, necesitarás una webcam externa en caso de que tu ordenador no lleve una incorporada. Es una buena inversión: es mucho más fácil establecer conexiones con tus compañeros cuando podéis veros las caras los unos a los otros.

Verás lo sencillo que es asegurarte una mejor experiencia para tu formación online si dedicas un poco de tiempo a investigar sobre herramientas que puedan ayudarte. Tomemos como ejemplo la bibliografía: citar las fuentes resulta fundamental en cualquier estudio académico, pero puede resultar complicado y frustrante memorizar los diferentes estilos que deben emplearse. Seguro que no quieres que tu investigación se vea afectada por la cantidad de tiempo que pasas buscando cómo citar un texto correctamente.

Por suerte, varios desarrolladores han creado herramientas online que te ayudan a citar texto de forma rápida y sencilla. Descubre cuál es la que mejor se adapta a tus necesidades y lograrás ahorrarte muchas horas de frustración.

Elige la universidad online adecuada

Hemos visto que la flexibilidad y el control de la formación online puede incluso conseguir que las personas aprendan de una forma más efectiva. Pero no todas las universidades online son iguales. ¿Qué deberías tener en cuenta para asegurarte de que consigues una buena experiencia y una cualificación creíble?

Empieza por comprobar si la universidad está homologada por el organismo competente de tu país y reconocida por las organizaciones profesionales relevantes. Esto significa que la cualificación que obtengas te abrirá las puertas necesarias para desarrollar tu carrera y que la calidad del programa ha sido contrastada.

A continuación, analiza a los formadores. Una de las ventajas de la formación online es que puedes ponerte en contacto con expertos que no viven en tu ciudad sin necesidad de mudarte y sacrificar toda tu vida debido a tus estudios. Aprovecharás al máximo el curso si sabes exactamente los campos de especialización de cada uno de los tutores y estás seguro de que están relacionados con lo que tú quieres aprender.

Las universidades online que invierten en tecnología tienen más ventajas. La plataforma online es tu campus digital: es donde vas a pasar gran parte de tu tiempo. Así que es conveniente que trabajes con una que sea atractiva, rápida y fácil de utilizar. Muchas universidades online te permiten inscribirte y probar algunos materiales de forma gratuita: considéralo como una jornada de puertas abiertas online.

Trabaja en base a tu experiencia profesional anterior

Cuando quieres subir de escalón profesional o cambiar de aires y probar con otra profesión, tu experiencia anterior cuenta mucho. Empieza por realizar una evaluación de tus capacidades y tu experiencia actuales y compáralas con las que necesitarías tener para lograr tus objetivos a largo plazo. Puedes basarte en esta evaluación para elegir el curso que resulte más apropiado para complementar tu perfil.

Ten en cuenta también otro aspecto: es probable que tu trabajo anterior te haya proporcionado unas capacidades que puedes aplicar en esta nueva etapa, incluso aunque vayas a cambiar radicalmente de profesión. Algunas de las capacidades que más valoran los empleadores se engloban dentro de las habilidades sociales, como la capacidad de comunicación, el trabajo en equipo y la resolución de problemas.

Si puedes demostrar que has adquirido esas capacidades gracias a tu experiencia profesional previa y además cuentas con la cualificación adecuada gracias a la enseñanza online, contarás con una ventaja competitiva frente a otros alumnos que carezcan de experiencia laboral previa.

Saca partido a tu red de contactos

Las personas que forman parte de tu red de contactos son tus mejores aliadas a la hora de materializar tu nueva cualificación en un éxito laboral. Implica desde el principio a tus compañeros más cercanos en la planificación de tu formación: es posible que puedan aconsejarte sobre qué formación realizar y cómo gestionar su correspondiente programa, especialmente si ellos mismos han realizado esa formación.

A medida que avance el curso, sigue en contacto con tus contactos y vete poniéndoles al día de tus progresos. Seguro que tienen un montón de buenos consejos para cuando termines la formación y pueden ayudarte a echar a volar rápidamente con nuevas oportunidades laborales. Si saben cuándo está previsto que termines las formación, podrán empezar a presentarte a gente que puede ayudarte a seguir avanzando.

Las buenas universidades online también ofrecen formas para desarrollar tu red de contactos y relacionarte con tus compañeros mientras realizas la formación. Recuerda que es muy posible que tengas docenas de compañeros de curso con una amplia gama de trayectorias profesionales y conexiones.

Mantente en contacto con ellos para ofreceros ayuda mutuamente a medida que avanza el curso y también cuando éste haya finalizado y todos juntos busquéis nuevas oportunidades laborales. Nunca sabes de qué conexiones pueden surgir oportunidades para aportaros entre vosotros.

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