Cuando el estrés positivo empieza a ser negativo

ALINA DIZIK, BBC Worldwide-America: Capital
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Jennifer Welker es una enfermera de Neonatología que aprendió a progresar en condiciones de estrés.

En vez de dejar que el dolor que le causaba el hecho de trabajar con niños enfermos le afectara, Welker encaró con habilidad algunos de los momentos más complejos de su carrera laboral y superó con rapidez las situaciones difíciles.

Achaca su eficacia a las ventajas de trabajar en condiciones de estrés. Declara que lidiando con la presión inherente a su trabajo mejoró su productividad y su rendimiento. Sin embargo, existe una delgada línea entre aprovechar la presión e ignorarla.

«Era casi demasiado buena para mi trabajo», afirma Welker, quien tenía que pasar tiempo en la morgue con frecuencia. «Tuve que hacerme fría e insensible porque te tienes que apartar emocionalmente de la situación».

Pasado un tiempo, el estrés asociado a su trabajo alcanzó un punto de inflexión y le ganó la partida. Ya no podía ni controlarlo ni ignorarlo.

Era casi demasiado buena para mi trabajo.

«Veía a un montón de gente muerta y de gente en sus peores momentos, y eso te hace mella», afirmó. Al final empezó a sufrir lo que se conoce como estrés crónico y cuyos síntomas pueden incluir cualquier cosa, desde la pérdida de inmunidad hasta problemas para dormir. Como salida terapéutica a las exigencias de la enfermería, Jennifer lanzó un negocio de joyería.

Hace tres años, cuando su salud se empezó a resentir, dejó el trabajo para dedicarse a su negocio de joyería a jornada completa.

Puede ser bueno para ti, hasta que deja de serlo

Si bien los episodios de estés en el lugar de trabajo nos pueden ayudar a centrarnos mejor en las tareas y aumentar nuestra eficiencia, el estrés crónico puede afectar a la calidad de nuestro trabajo, poniendo en peligro nuestro empleo y nuestra vida fuera de la oficina.

No es fácil determinar cuándo el estrés alcanza un punto álgido y uno empieza a notar los efectos del agotamiento. El estrés es una presión emocional o mental que puede ir y venir, pero el agotamiento es la fatiga física, mental y emocional que se produce tras un episodio de estrés prolongado. Surge con el tiempo y puede resultar más difícil superarlo.

«No siempre se manifiesta de forma explícita, pero lo cierto es que tiene consecuencias con las que la gente tiene que lidiar cuando parece que no afrontan el estrés en su lugar de trabajo», afirma Stefano Petti, socio de Asterys, una empresa de desarrollo organizativo de Roma.

En 2015, más de 488 000 personas afirmaron padecer alguna enfermedad relacionada con el estrés en el trabajo, es decir, el 37 % de las enfermedades relacionadas con el trabajo, según la  encuesta de población activa del Health and Safety Executive del Reino Unido.

En realidad, cuando la gente parece que no lidia con el estrés en el lugar de trabajo, se producen consecuencias.

Encontrar el punto de inflexión

Es difícil determinar cuándo el estrés pasa de ser positivo a ser negativo. El estrés crónico suele ser sinónimo de que vamos a alcanzar un punto de inflexión, afirma Petti, que puede ser perjudicial para nuestra carrera.

Es justo el efecto contrario al del estrés que se genera únicamente en los proyecto de mayor tensión o en las épocas de mayor ajetreo del año, que, en última instancia, acaba por desaparecer sin consecuencias negativas, explica Petti. El estrés que acabará afectando a nuestro bienestar físico y mental es el estrés a largo plazo, con reacciones que incluyen palpitaciones, problemas estomacales y problemas a la hora de tomar decisiones, agrega.

La mayoría de la gente no lo reconoce hasta que es demasiado tarde. «Existe una tendencia a subestimar las condiciones del estrés a largo plazo», afirma Petti.

Así pues, ¿cómo puedes reconocer tu propio punto de inflexión cuando estés sometido a un estrés crónico? Para responder es necesario indagar un poco.

La experiencia previa puede tener mucho que ver con la forma en que manejas el estrés e interpretas tus propios puntos de inflexión, afirma Ron Bonnstetter, vicepresidente sénior de Investigación y Desarrollo de TTI Success Insights, una empresa especializada en el rendimiento en el lugar de trabajo situada en Scottsdale, Arizona (Estados Unidos).

Lidiar con el estrés a lo largo de un tiempo puede quebrar la capacidad corporal para abordar brotes breves de situaciones estresantes, afirma. El estrés afecta a los trabajadores sobre la base de su experiencia anterior y los síntomas pueden ser físicos, emocionales, cognitivos o conductuales, según estudios de TTI.

«No hemos confinado el estrés al lugar de trabajo», afirma Bonnstetter. «Cargamos con una mochila en la que confluyen todos los aspectos de nuestra vida y nuestra reacción puede ser [impredecible] cuando se activan algunos de esos desencadenantes».

«Es más fácil detectar un punto de inflexión mirando atrás».

Cuando miramos atrás es más fácil detectar un punto de inflexión que, de hecho, se puede gestar durante meses o incluso años, afirma Alan Levin, fundador de CareforLawyers.com, una consulta de terapia para abogados de Chicago. Lo habitual no es que una persona pierda de pronto los nervios delante de sus compañeros, sino que es algo que se va manifestando poco a poco, afirma. La idea de un punto de inflexión «simplifica en exceso lo que en realidad es un proceso de experiencia y comprensión», afirma Levin.

Recuperarse del estrés

Los expertos afirman que es posible recuperarse tanto personal como profesionalmente incluso cuando se ha alcanzado un punto de inflexión con el estrés.

Aunque algunos clientes de Levin han tenido que renunciar a su cargo por el estrés, otros nunca cambian de puesto sino que, según él, gestionan mejor su trabajo gracias a técnicas que les ayudan a manejar el estrés.

Para ayudar a sus clientes a comprender la situación, Levin dedica un tiempo a explicar que el estrés es cuestión de percepción. Explica que cuando cambia tu idea de lo que te resulta estresante, también cambian los efectos del estrés.

«El estrés es la sensación que tenemos cuando percibimos que tenemos una necesidad u obligación [pero] unos recursos inadecuados para manejarla», afirma. Muchos de los abogados a los que asesoran se quedan en el bufete en el que estaban, añade.

En su labor de terapeuta, Levin utiliza técnicas terapéuticas de comportamiento cognitivo para ayudar a las personas «a comprender cuándo y cómo distorsionan la información experiencial». Tras separar estos pensamientos negativos y reconocer las denominadas «distorsiones cognitivas», muchos son capaces de superar el estrés con ayuda de una nueva percepción con respecto a experiencias previas, añade.

Otros, cómo no, aprenden del estrés en el trabajo y siguen adelante. Welker afirma que aplicó el estrés positivo que experimentó como enfermera para gestionar su propio negocio de joyería y utiliza esa sensación como un elemento «motivador» para el desempeño de su actividad diaria.

«Se trata siempre de dar prioridad a lo más crítico de todo lo que hay que hacer», añade. «De usar el estrés para tomar impulso».

 

Este artículo fue escrito por Alina Dizik de BBC Worldwide-America: Capital y fue autorizado legalmente a través de la red de publicación de NewsCred.

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