El truco para no olvidar nunca

Renuka Rayasam, BBC Worldwide-America: Capital
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En la década de 1990 Mark Channon estaba trabajando en un bar de Londres, cuando un amigo le enseñó una técnica para recordar nombres. Por entonces, Channon, que era aspirante a actor, era capaz de recordar el texto para una actuación, pero tenía una memoria terrible para los nombres.

Poder llamar a la gente por su nombre al entrar en una sala es una de las cosas que más impacto genera

Gracias a la técnica de memorización de nombres, pronto fue capaz de recordar los nombres de sus clientes y los pedidos de bebidas, incluso en las noches de más trabajo. Al cabo de unos años diseñó un concurso para la BBC llamado Monkhouse Memory Masters, donde estaba previsto que le enseñara a los participantes estrategias de memoria para luego competir en juegos de memoria. En 1995 obtuvo el sexto puesto en el campeonato mundial de memoria, convirtiéndose en uno de los primeros grandes maestros internacionales de memoria.

Hoy Channon enseña a los trabajadores estas estrategias de memoria para que mejoren profesionalmente. Los coaches en el ámbito de la empresa como Channon dicen que la capacidad para recordar nombres es una herramienta eficaz que puede ayudar a los directores ejecutivos a crear confianza en los empleados y a construir relaciones con clientes potenciales. Si somos capaces de recordar el nombre de alguien indica que le estamos prestando atención a lo que nos está contando y que nos interesa, explica.

Según Channon, «poder llamar a la gente por su nombre al entrar en una sala es una de las cosas que más impacto genera».

Además, recordar nombres y otra información ayuda a la gente a trabajar más eficientemente, da confianza y ayuda a aumentar la atención, dice Luc Swaab, entrenador en BrainStudio en los Países Bajos, que ayuda a personas a lidiar con sobrecarga de información.

«Somos nuestra memoria», dice Swaab. «Es muy importante invertir en una buena memoria. Hoy en día delegamos nuestra memoria en artilugios digitales, pero es bueno desarrollarla».

Mejora tu memoria

Los expertos en memoria dicen que cualquiera puede aprender a mejorar su memoria utilizando las mismas estrategias que usaron los griegos y romanos, como Cicerón, para memorizar sus discursos.

«No es que tengas mala memoria», decía Kyle Buchanan, fundador de la Memorize Academy, en Toowoomba, Australia. «Es que aún no has aprendido las técnicas de memoria adecuadas.»

Olvidar el nombre de alguien es todo un desacierto, hace que la gente se sienta menospreciada, marginada o insignificante

Buchanan comenta que se le daba fatal retener la información hasta que vio a un campeón de memoria memorizando el orden de una baraja de cartas en un programa matutino en Australia hace unos seis años. Por entonces se dedicaba a las finanzas y decidió empezar a aprender técnicas de memorización para mejorar profesionalmente. Al final, dejó su trabajo para convertirse en entrenador de memoria.

A pesar de que los seres humanos no son buenos recordando nombres, cuentan con una memoria espacial innata y una capacidad natural para recordar caras. Buchanan, entre otros, ayuda a la gente a recordar cosas como nombres y otra información que a menudo es difícil de retener, utilizando estas capacidades intrínsecas. 

La gente podría, por ejemplo, memorizar una lista al azar visualizando objetos de su casa u otro lugar familiar. O podrían asociar un nombre propio con una palabra familiar existente.

Los expertos en memoria dicen que el primer paso es prestar atención cuando alguien dice su nombre. A menudo la gente está tan metida en sus pensamientos que no es capaz de escuchar un nombre. A continuación, se aconseja vincular ese nombre con algo visual relacionado con el sonido del nombre y con un aspecto de la apariencia de la persona. Finalmente, debería repasarse esa información poco después de conocer a alguien.

Por ejemplo, si conocemos a alguien llamado Marcos en una fiesta, primero nos aseguraremos de prestar atención y escucharle cuando se presente. A continuación, asociaremos su nombre con una imagen, incluso aunque sea peculiar o rime. Marcos tal vez te haga pensar en un cuadro. Entonces evoca una imagen que esté relacionada con algo del aspecto de Marcos. Por ejemplo, si Marcos tiene unas grandes orejas, imagínate un conejo de grandes orejas en un cuadro. (¡No le digas a esa persona lo que estás haciendo para que no se ofenda!) Más tarde, en cuanto tengas ocasión, repasa en tu mente las imágenes y los nombres.

Aunque esta estrategia requiere tiempo y esfuerzo, según Channon, en seguida se convierte en un hábito.

«Al principio es un trabajo duro», afirma. Pero ahora, «cuando conozco a alguien, consigo recordar su nombre», añade.

Construir bloques

Olvidar un nombre puede ser problemático, especialmente, en un entorno de negocios, donde es importante establecer conexiones.

«Olvidar el nombre de alguien es todo un desacierto, hace que la gente se sienta menospreciada, marginada e insignificante», explica Kethera A. Fogler, profesora de Psicología en la universidad James Madison de Virginia, en Estados Unidos. «El nombre propio es único, por eso origina ese sentimiento tan intenso, y también es lo que hace que sea tan fácil de olvidar.»

Mejorar tu memoria conlleva beneficios más allá de mejorar las interacciones sociales, dice Mary Pat McAndrews, científica senior en el Krembil Research Institute y profesora de Psicología en la Universidad de Toronto.

McAndrews trabaja con pacientes cuya memoria está dañada de alguna manera, pero también estudia el vínculo entre la memoria y otros aspectos de la función cerebral. Ella y su equipo averiguaron que esta capacidad para recordar nombres mejora otras habilidades cognitivas. Las personas con mejor memoria tienen una imaginación más viva, que les ayuda a encontrar soluciones más creativas para solucionar problemas.

«Tener memoria no es sólo ser capaz de recordar un nombre y listo», afirma McAndrews. «Es un bloque de construcción para las interacciones sociales, la toma de decisiones y la resolución de problemas».

Profesiones versus nombres

La gente como Channon parece que haya nacido con una habilidad innata para recordar los nombres de todas las personas que conocen, pero resulta que la mayoría de las personas nace más o menos con la misma dificultad a la hora de recordar nombres.

«Hay algo muy particular acerca de los nombres propios, son diferentes de cualquier otra información», dice Fogler.

Es más fácil recordar lo que alguien hace para ganarse la vida que su nombres porque su profesión encaja en redes semánticas ya existentes en el cerebro, explica Fogler. Por ejemplo, si conoces a un profesor llamado Pedro, tienes más posibilidades de recordar que es profesor, porque evoca ciertas imágenes de nuestra educación, mientras que Pedro es un nombre arbitrario dado a esa persona que tiene poca relación con lo que es.

Por eso, continúa Fogler, «es más fácil recordar que has conocido un hortelano que al Sr. Hortelano”.

 

Este artículo fue escrito por Renuka Rayasam de BBC Worldwide-America: Capital y fue autorizada legalmente a través de la red de publicación de NewsCred.

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