Estar desconectado está sobrevalorado

Eric Barton, BBC Worldwide-America: Capital
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A las 21.15 horas se publicó el tweet y durante horas no tuvo ninguna respuesta.

Cuando Mark Babbitt, CEO de YouTurn, vio el tweet tres horas después todavía nadie había contestado. Consternado, Babbitt envió un correo electrónico a su personal, que comenzaba así: “¿Cómo hemos podido permitir que esto suceda?”

Por suerte, no se trataba de nada importante, solo era una pregunta técnica acerca de la página web de YouTurn, que ayuda a los estudiantes a encontrar prácticas.

Pero fue entonces cuando Babbit se dio cuenta de que tenía que encontrar el equilibrio, tanto para él como para sus empleados ¿Realmente podía reprochar a su personal que no esté disponible a cada minuto, día y noche?

No puedo ser esa clase de jefe que pretende que todo el mundo esté conectado a todas horas

“Fue entonces cuando me di cuenta que no podía hacer eso. No puedo ser esa clase de jefe que pretende que todo el mundo esté conectado a todas horas

Por lo que estableció un programa de “respuesta rápida”. Ahora, siempre hay alguien de guardia en su empresa para responder en cualquier momento a comentarios o mensajes de correo electrónico, para asegurarse de que a la empresa nunca se le escape un tweet nocturno o los comentarios de los clientes en línea.

Es un enfoque novedoso adaptado a la realidad de los negocios de hoy en día. Para cualquier empresa que preste servicio a un público en Internet, y son casi todas ya, el horario ya no es de nueve a cinco, como lo era tradicionalmente. Esto hace que la línea entre lo personal y lo laboral se difumine más que nunca.

Para los directores, esto implica tener que tantear cómo pedir a sus empleados que trabajen fuera de su horario habitual. Hay que encontrar el equilibrio entre respetar su horario personal y lograr que las cosas salgan adelante. Y aunque cueste creerlo, a veces simplemente consiste en hacer ver a los empleados que se les valora al pedirles más de su tiempo.

Criados por la tecnología

Son los millennials quienes han llevado a cabo este cambio relativamente reciente, dice Tien Tzuo, fundador y CEO de la compañía de tecnología de San Francisco Zuora, que ayuda a las empresas a crear servicios de suscripción web. Cuando los millennials comenzaron a trabajar, no tenían un teléfono para el trabajo y otro para lo personal, la bandeja de entrada de su correo electrónico mostraba los correos personales y de trabajo, y solían utilizar más las redes sociales para contactar con amigos y clientes. Para ellos, el trabajo y su vida personal eran todo uno.

Así es como debe ser, dice Tzuo. “Yo no lo enmarco en la ruptura de las viejas reglas, pero sí creo que con los millennials la forma habitual de trabajar se ha vuelto más abierta” comenta Tzuo. Cuando habla de esto con su personal, le gusta hacer referencia a esta cita de Voltaire, “el trabajo nos libera de tres grandes males: el aburrimiento, el vicio y la necesidad.”

Con los millennials la forma habitual de trabajar se ha vuelto más abierta

Esto hace a Tzuo esperar que en su oficina haya empleados disponibles por messenger, correo electrónico o mensaje, prácticamente a cualquier hora del día. Cuando se mete en un documento subido a la nube a las diez de la noche, para editar una presentación que es para el día siguiente, suele encontrarse a varios empleados que están ya allí.

Tzuo sabe que a algunos les parecerá que esto es pedir demasiado a sus empleados. Las investigaciones han demostrado que un equilibrio saludable entre trabajo y vida privada puede mejorar la productividad, pero Tzuo argumenta que muchas empresas de hoy en día simplemente no pueden permitirse ese lujo.

Pero Tzuo añade también que si el trabajador está disponible a todas horas también se le debe proporcionar la oportunidad de disponer de tiempo privado durante lo que solía ser la jornada de trabajo tradicional. Por eso Tzuo no siente mal al escaparse de vez en cuando del trabajo, como hizo hace unos meses para llevar a su hija de 7 años al dentista para que le extrajeran un diente.

Tienes que tener en cuenta que tus empleados son seres humanos que… van a querer ausentarse a veces

“Al final quieres aprovechar esos momentos. Del mismo modo, tienes que saber comprender a tus empleados cuando también quieren beneficiarse de esos momentos”, dice Tzuo. Tienes que tener en cuenta que tus empleados son seres humanos que van a estar disponibles por la noche y los fines de semana a veces, pero que también van a querer ausentarse a veces.»

La jornada laboral de 24 horas

El problema de pedirle a los empleados que estén disponibles todo el tiempo, todos los días es que podrían quemarse rápidamente. Pero Joe Cross, director general del servicio de transferencia de dinero de TransferWise, dice que hay una manera de prevenirlo.

El antídoto contra el ciclo de trabajo de 7/24 consiste en conseguir que los empleados se sumen al objetivo de la empresa. El estatus y el salario ya no bastan, dice Cross, ahora los empleados quieren sentir que están haciendo algo bueno.

El estatus y el salario ya no bastan

“La duda sobre si los empleados deberían estar disponibles por correo electrónico a todas horas o no se omite cuando es algo en lo que creen” dice Cross. “Si se trata de una labor que apoyan, querrán estar trabajando todo el tiempo.”

Cross supervisó la expansión de TransferWise, una empresa fundada inicialmente en Estonia, de Europa a su Londres natal y luego a Estados Unidos. Tener una compañía en tantas zonas horarias supuso un incremento en lo que tradicionalmente se veía como horas laborables. Después la empresa se trasladó también a Australia y ahora el horario de la empresa no acaba nunca. En su oficina, todo el mundo está conectado al servicio de mensajería Slack. A menudo envía y recibe mensajes diciendo “buenas noches” justo antes de irse a dormir por la noche.

Eso supone que los jefes deben comprender cuando los empleados dicen que no pueden hacer algo fuera de su horario de nueve a cinco, dice Cross. El mismo Cross recuerda haberse visto a si mismo una vez escribiendo un correo electrónico con la mano izquierda mientras con la derecha sosteniendo el libro que le estaba leyendo a su hija, Chocolate Moose for Greedy Goose. “Esto realmente me hizo darme cuenta de que había cruzado la línea y que tal vez era necesario echar un poco marcha atrás”, dice Cross. “Ahora voy a empezar a desconectarme, y a entender a mis empleados cuando también necesiten hacerlo”.

Cuando estar desconectado no está bien

Desconectarse no siempre está visto como algo positivo, dice Babbitt, coautor del libro A World Gone Social, sobre todo, para los trabajadores más jóvenes. Los millennials no quieren ser los únicos en el bar que no tienen que contestar un correo electrónico importante, o que no reciben un mensaje de sus jefes.

Los millennials no quieren ser los únicos en el bar que no tienen que contestar un correo electrónico importante

“Si son los únicos a quienes no se les está demandando algo, podrían sentirse anulados, no valorados”, según Babbitt.

Pero los directivos también tienen que ser buenos mentores, dice Babbitt y eso también significa promover que los empleados establezcan límites sobre su disponibilidad.

Babbit creó un servicio de “respuesta rápida” que asigna una persona de guardia para responder asuntos web de noche. Este servicio trae como consecuencia no tener que enviar correos electrónicos nocturnos regañando al personal. “Ahora estamos viviendo una economía testimonial, donde muchas cosas dependen de los comentarios que se generen” dice Babbitt. Y eso requiere dar una respuesta rápida.

Pero significa asimismo que tus empleados también te evalúen como director.

“Solíamos preguntarnos si debíamos añadir como ‘amigos’ a nuestros empleados en las redes sociales”, comenta Babbitt.

Ahora eso está atrás porque los directivos también necesitan comentarios positivos sobre ellos de las personas que generan comentarios. Y eso implica saber manejar a tus empleados durante jornadas de 24 horas diarias sin resultar prepotente.

 

Este artículo fue escrito por Eric Barton de BBC Mundo-América: Capital y fue autorizado legalmente a través de la red de publicación de NewsCred.

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