Estudiantes perpetuos y logros asombrosos a cualquier edad

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¿Cuántas personas de dieciocho años conoces que tienen un plan integral para su educación post-secundaria y su posterior carrera profesional? Muchas personas tienen la idea de que no hay muchas opciones excepto pasar directamente de la escuela secundaria a la universidad, luego a un trabajo de nivel inicial y continuar ascendiendo de manera constante desde allí. Si la mejor manera de hacerlo es tomar este camino directo, eso significa que a la temprana edad de dieciocho años tienes que saber exactamente qué es lo que quieres hacer por el resto de tu vida. Por supuesto, la vida suele ser mucho más complicada que eso.

Afortunadamente, no hay límite de edad para el aprendizaje. Gracias a una economía volátil, las demandas cambiantes del sector y el rol que cumple la tecnología en el trabajo, muchas personas de mediana edad eligen regresar a la universidad para mejorar sus habilidades o perseguir un sueño que abandonaron cuando eran jóvenes. Según un estudio realizado por la Unión Nacional de Estudiantes del Reino Unido, durante el año académico 2009-10, hubo más de 170.000 estudiantes adultos mayores de 30 años estudiando para obtener su primer diploma en las universidades de Gran Bretaña. Entre 2005 y 2010, los candidatos adultos a instituciones post-secundarias aumentaron en un 46,7%, en comparación con un 28,9% de candidatos jóvenes.

Además de representar una manera positiva para incorporarse a la educación permanente, los estudios online se están convirtiendo en una opción muy atractiva para quienes están considerando un cambio en su carrera profesional y para los profesionales que buscan mejorar sus conocimientos.

Con un poco de ambición, perseverancia y pasión puedes alcanzar todas tus metas a cualquier edad. Basta con considerar a estas 5 personas que alcanzaron su máximo potencial más adelante en la vida:

Charles Darwin: Naturalista

Alcanzó el éxito a los 50 años

Charles Darwin, un naturalista y geólogo inglés, es ampliamente conocido por sus contribuciones a la ciencia de la evolución. Comenzó una carrera en medicina, pero su interés en la naturaleza le llevó a descuidar sus estudios. En su lugar, decidió enfocarse en ser un naturalista. Su libro “El origen de las especies” fue publicado cuando tenía 50 años. Darwin pasó los años posteriores investigando la evolución humana, la selección sexual y las ciencias botánicas y, también, compartiendo sus descubrimientos con la comunidad científica. Continuó su investigación hasta justo antes de morir, a la edad de 73 años, y su concepto de adaptación evolutiva a través de la selección natural es ahora el concepto unificador principal de las ciencias biológicas. 

JK Rowling: Exitosa novelista

Alcanzó el éxito a los 32 años

Gracias el enorme éxito de la serie de libros de Harry Potter y su posterior franquicia cinematográfica,JK Rowling se convirtió en un nombre muy conocido en todo el mundo. Antes de tener la idea para estos libros, Rowling se graduó de la Universidad de Exeter y trabajó como secretaria. Cuando finalizó la primera novela de Harry Potter, en 1995, vivía en Edimburgo y era una madre soltera tratando de obtener un certificado para la enseñanza. No fue hasta 1997, cuando Rowling tenía 32 años, que el libro “Harry Potter y la Piedra Filosofal” fue publicado en el Reino Unido. La serie de libros ganó innumerables premios, llevando a Rowling a ser el centro de atención y convirtiéndose en un éxito mundial. En la actualidad, ella continúa trabajando en proyectos relacionados con Harry Potter y, además, ha escrito cuatro novelas para adultos.

Joan Birman: Matemática

Alcanzó el éxito a los 41 años

Con 89 años de edad, Joan Birman todavía mantiene el título de Profesora Emérita de Investigación en Barnard College, Universidad de Columbia. En 1948, recibió su licenciatura en matemáticas de Barnard College a los 21 años de edad, dos años después obtuvo una maestría. Interrumpió sus estudios por algún tiempo para trabajar como analista de sistemas en la industria aeronáutica y para criar a sus tres hijos. Regresó a la universidad en el año 1961. En 1968, a los 41 años de edad, recibió su doctorado en el Instituto Courant de Ciencias Matemáticas. Su libro “Braids, Links, and Mapping Class Groups” se ha convertido en estándar de introducción para la Teoría de trenzas y muchos de los investigadores actuales lo siguen considerando como un elemento principal.

Harland Sanders: Empresario y fundador de KFC

Alcanzó el éxito a los 49 años

Es posible que conozcas a Harland Sanders como el Coronel Sanders, el fundador de Kentucky Fried Chicken. Después de haber pasado varios años en diversos trabajos ocasionales como, por ejemplo, fogonero de máquina de vapor o vendedor de seguros, Sanders comenzó a servir comida en una estación de servicio antes de abrir su primer restaurante oficial en 1939, a los 49 años. En 1952, debido a que el negocio era exitoso gracias a su “receta especial” para freír pollo en una freidora a presión, expandió Kentucky Fried Chicken a través de franquicias. Posteriormente, viajó por los Estados Unidos buscando más oportunidades de franquicias y finalmente vendió su muy exitoso imperio por $2 millones en 1964, a sus 73 años. Cuando falleció, a los 90 años, había aproximadamente unos 6.000 restaurantes de KFC en 48 países. Nada mal para alguien que descubrió su vocación a los 50 años de edad.

Edward Witten: Físico

Alcanzó el éxito a los 39 años

A pesar de que su padre era un físico exitoso, Edward Witten eligió estudiar licenciatura en historia. Luego, después de un semestre como estudiante graduado en economía, pasó a estudiar matemática aplicada y finalmente obtuvo un doctorado en física de la Universidad de Princeton. En 1990, a los 39 años, Witten fue el primer físico al que se le otorgó la Medalla Fields de la Unión Matemática Internacional, demostrando que es tanto un matemático como un físico. Witten ha contribuido al desarrollo de al menos ocho teorías principales y continúa ganando importantes premios por su trabajo en la teoría de cuerdas. A los 64 años, es considerado como el físico teórico vivo más inteligente del mundo.

En muchos aspectos, estudiar como estudiante maduro ofrece ventajas adicionales. Al elegir un área de estudio específica de manera consciente, llegas con más sabiduría y con un impulso extra. Estos individuos, y muchos otros —la mayoría de ellos probablemente igual de exitosos, aunque no tan famosos— son la prueba de que nunca es demasiado tarde para aprender, y nunca es demasiado tarde para trabajar en pro de en sueño de toda la vida o algún interés que puede haber sido demorado durante la juventud. Esto se aplica, aún más, hoy en día al tener en cuenta el predominio de la educación online y la enorme cantidad de recursos disponibles al alcance de tu mano.   

Entonces, ¿por qué esperar? ¡Ahora es el mejor momento!

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