Innovaciones en la educación a distancia

Faye Morrison, University of Europe Laureate Digital
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La tecnología ha revolucionado la educación superior, con Internet y los dispositivos móviles que dan acceso a Internet, es posible adquirir habilidad fuera del aula. Algunas herramientas, como software de gestión de citas y de análisis, ya están causando un gran impacto entre estudiantes y profesores. Hay aún más novedades a la vista, como la impresión 3D y la realidad virtual. 

Análisis del aprendizaje

Tanto estudiantes como profesores por igual pueden beneficiarse del análisis del aprendizaje, que permite supervisar el rendimiento de los alumnos en las tareas y tests y generar informes claros de su aprendizaje.

En el proyecto Signals de la Universidad de Purdue, gracias al análisis del aprendizaje pudieron identificar qué alumnos sufrían riesgo de abandono, pudieron comunicarse con estudiantes que necesitaban apoyo e incluso desarrollar algoritmos de éxito personalizados para asignaturas específicas.

Durante el desarrollo de este proyecto, Purdue adoptó un enfoque empresarial y la universidad comenzó a recopilar datos tiempo real a través de las evaluaciones semanales. En la segunda semana de uno de los semestres, la universidad ya era consciente de quienes eran los estudiantes con dificultades. Los profesores pudieron proporcionarles el apoyo necesario para ayudarles a mejorar.

Ahora muchas universidades utilizan el análisis del aprendizaje, pero aún queda mucho por hacer para que esta innovación vaya a convertirse en un pilar de la educación superior. Deben revisarse las estadísticas durante el curso para asegurar que los estudiantes reciben ayuda lo antes posible.

Software de citas

El software de citas ha hecho que la gestión e inserción de fuentes en las tareas sea mucho más fácil y muchas instituciones se lo recomiendan a los estudiantes para ayudarles a enfrentarse a los cientos de publicaciones que utilizarán durante su vida académica.

Las herramientas de gestión de citas, como EndNote y Zotero, pueden utilizarse para acceder a las principales bases de datos educativas como PureMed y Web of Science. Los alumnos pueden importar información de esas bases de datos y utilizar herramientas de citación para crear bibliografías, citas en el texto, notas y mucho más.

Aprendizaje mediante realidad virtual

En la actualidad, la realidad virtual (VR) está dando todavía sus primeros pasos, pero es posible que esta tecnología crezca en los próximos años. De aquí a 2020, la empresa de consultoría de tecnología Digi-Capital prevé que el mercado global habrá invertido aproximadamente mil doscientos millones de dólares. Si esto llega a buen término, muchas personas en todo el mundo tendrán acceso a los dispositivos de RV que podrían utilizarse en la enseñanza a distancia.

Aunque la RV no es un concepto nuevo, ha sido en estos últimos años cuando ha mejorado, gracias a dispositivos como PlayStation VR de SonyOculus Rift de Facebook y Vive de HTC que son las gafas con pantalla incorporada líderes del mercado.

La enseñanza a distancia ya ha proporcionado a los estudiantes nuevas formas de educación, pero la RV puede ofrecer un nivel superior de inmersión e interacción. De entrada, los estudiantes online podrían utilizar sus dispositivos para asistir a conferencias digitales y esto aportaría un elemento social que actualmente no está presente en la enseñanza digital. Básicamente, esto permitiría a los estudiantes realizar preguntas más complejas a sus profesores, de las que sus compañeros también se beneficiarían.

Impresión 3D

La impresión 3D se parece a la RV en que el mercado se está volviendo gradualmente más accesible, aunque la adquisición de estos dispositivos es todavía baja. Volviendo a 2013, las empresas de investigación previeron que el mercado global de la impresión 3D crecería de 1200 millones de dólares, siendo la estimación más baja, a y 3100 millones de dólares, siendo la estimación más alta.

Por entonces, los consumidores tenían que desembolsar miles de dólares para adquirir una impresora 3D y, sin embargo, ahora su precio es mucho más asequible, existiendo algunos dispositivos ya disponibles por solo unos pocos cientos de dólares. Teniendo en cuenta como ha mejorado la accesibilidad a estos dispositivos, importantes empresas de investigación como Canalys, Gartner y Wohler creen que el mercado aumentará hasta al menos a 12.800 millones de dólares en 2018.

Las impresoras 3D tienen un enorme potencial en la educación superior porque puede crear modelos y componentes complejos que puedan utilizarse en la enseñanza. Por ejemplo, los estudiantes de ingeniería de precisión pueden crear piezas para aviones de combate, mientras que sus compañeros de ciencias médicas pueden crear modelos de órganos o incluso prótesis para amputados.

De modo, que los estudiantes de educación superior desde casa podrían invertir en una impresora 3D y participar en las evaluaciones prácticas. Sin embargo, aún tendremos que esperar un tiempo para esto, ya que el mercado necesita crecer y las instituciones necesitan ver todo su potencial en primer lugar. 

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