Las ventajas y los inconvenientes del aprendizaje online [entrevista]

University of Europe Laureate Digital
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El número de cursos de aprendizaje online se ha disparado en la última década, y ya son más de quinientas las universidades europeas que ofrecen posibilidades de aprendizaje digital. Funciona prácticamente desde que empezó a funcionar la propia red, pero hemos avanzado mucho hasta hacer de estas plataformas los verdaderos espacios educativos que son en la actualidad; las redes sociales, los foros, las nubes y el desarrollo de una tecnología fiable de transmisión a tiempo real y captura hacen que el aprendizaje online sea más sencillo que nunca.

Pero si nunca has hecho un curso online, o si no estás al tanto de todos los términos y las tecnologías, a lo mejor no sabes qué puedes esperar.

Hemos hablado con algunos alumnos nuevos, Maria, Nicholas, Helen y Alex, así como con el director académico de University of Europe Laureate Digital, Filipe Castro Soeiro, para saber exactamente qué significa cambiar las aulas por un entorno virtual.

¿Cuáles son las ventajas de estudiar online?

Filipe: hacemos mucho hincapié en la innovación, de modo, que además de ofrecer nuestros cursos online como el MBA y los programas aceleradores, estamos desarrollando activamente nuevos productos y soluciones de aprendizaje digital, lo que nos permite crear y abrir una red de conocimientos para los alumnos. Además, elimina todas las barreras físicas y aumenta el ámbito de actuación de los mentores. Podemos ofrecer orientación especializada, además de una mayor flexibilidad en cuanto a cómo abordar los estudios.

Alex: puedo conectarme cuando quiero. Lo mejor de estudiar en un entorno online es la flexibilidad.

Helen: puedes seguir el programa cuando tienes tiempo, sin las limitaciones de un horario. El material de estudio siempre está disponible y puedes aprender de muchas fuentes. En la plataforma es fácil comunicarse con otros alumnos e intercambiar opiniones, y el hecho de poder interactuar con los profesores a través de la red es muy importante.

¿Cuáles son las diferencias principales entre los cursos presenciales y los digitales?

Filipe: el aprendizaje digital no se basa tanto en los recursos internos como el modelo actual de aprendizaje académico. En lugar de ello, se basa en la red, está creado a partir de comunidades y sistemas abiertos. Nuestros cursos digitales forman parte de un ecosistema más amplio de recursos de aprendizaje abiertos y comunidades, tanto de alumnos como de profesores. 

Maria: el programa me brinda la posibilidad de combinar el aprendizaje independiente con mis compromisos familiares y laborales, y los cursos se pueden adaptar a las necesidades de cada alumno. También es muy fácil organizar proyectos de colaboración y grupos.

Nicholas: gracias a la flexibilidad que me aporta, no tengo que matricularme en un curso a jornada completa para hacer un máster. Puedo conectarme y forjar contactos con personas de países y orígenes distintos, y con mentalidades diferentes. No obstante, sí que es verdad que hace falta una buena gestión del tiempo y de la atención.

¿Cuáles son los retos de estudiar online?

Filipe: nuestros cursos se adaptan y se personalizan en la medida de lo posible, y nuestro objetivo es complementar las necesidades y la normativa local. Esto quiere decir que podemos ofrecer flexibilidad a los alumnos, pero la planificación a largo plazo es importante. Queremos aplicar un enfoque de 360 grados a todos nuestros recursos de aprendizaje, de modo, que los estudiantes puedan poner en práctica sus conocimientos en el mundo real.

Alex: al principio me costó adaptarme. Pensaba que iba a ser más fácil utilizar los recursos online, aunque poco a poco fui cogiendo mi ritmo. Al principio no lograba acostumbrarme a no ver al profesor cara a cara.

Nicholas: a veces me costaba conectar con otros alumnos. Había personas en mi grupo que no eran muy activas, pero logré contactar con una persona muy maja de otro grupo que era más activo que el mío. Es cuestión de cuánto quieres participar.

¿Qué oportunidades únicas ofrece el aprendizaje online?

Filipe: personalmente creo que las redes de colaboración globales van a ir adquiriendo cada vez mayor importancia y va a ser más importante traducir los conocimientos sociales y científicos en conocimientos económicos, o aumentar el desbordamiento de conocimientos. Ya no nos centramos tanto en líderes individuales sino que avanzamos hacia un mundo regido por visiones, organizaciones y misiones: comunidades. Nuestros cursos permiten a los alumnos experimentar, innovar, aprender de crear y comprender estas comunidades digitales en primera persona. 

Maria: yo me pude ahorrar un montón de tiempo que podía haber dedicado a viajar o a asistir a reuniones. Pude dedicar este tiempo a actividades de aprendizaje no tradicionales.

Helen: yo pude aprender cosas nuevas a mi ritmo, con una competitividad sana. Tuve muchísimo apoyo, además de todo lo que uno podría esperar de una «clase» real, también la organización de reuniones online y grupos con profesores y alumnos.

Está claro que el aprendizaje online cada vez va a ser más popular. Tiene sin duda algunas ventajas muy atractivas, por ejemplo, una mayor flexibilidad y un planteamiento más personalizado con respecto al aprendizaje. Estas ventajas atraen cada vez a más estudiantes interesados en encajar su educación con su estilo de vida, y no al revés.

También hay que tener en cuenta los inconvenientes, especialmente cuando a uno le va bien en un entorno didáctico presencial. 

Es esencial que cualquier persona que se esté planteando la vía del aprendizaje online sopese los pros y los contras con respecto a su situación personal. Alex, Helen, Maria y Nicholas consiguieron que el trabajo de clase online les funcionara. ¿Podría funcionarte a ti?

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