¿Te encanta tu trabajo, pero odias tu oficina?

Alison Birrane, BBC Worldwide-America: Capital
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Para muchos de nosotros, el lugar donde trabajamos puede ser oscuro, deprimente, tedioso e incluso disfuncional. Los cubículos sin ventanas y las oficinas de planta abierta sin aire puro pueden ser el antídoto perfecto contra la motivación y pasar factura en el rendimiento del trabajador, si no en su salud.

Los cubículos sin ventanas y las oficinas de planta abierta sin aire puro son el antídoto perfecto contra la motivación.

Pero en el diseño de los espacios de trabajo empieza a instaurarse una nueva tendencia: la naturaleza. 

Cada vez existen más datos que confirman que los lugares de trabajo que incorporan elementos naturales como plantas, luz, colores y formas, aportan beneficios tangibles y medibles, tanto para las empresas, como para sus empleados.

Estos efectos positivos afectan a todo: desde la felicidad y la creatividad de los trabajadores, hasta una mayor producción, menor absentismo, mejor retención del personal, mayores beneficios y mayor habilidad para atraer a los mejores trabajadores.

Todo se basa en el principio de la biofilia, la afinidad instintiva que tenemos los humanos con el mundo natural y otras formas de vida y aplicarlo en la oficina es mucho más fácil de lo que imaginas.

Cambios pequeños, efectos drásticos

«A la gente, sencillamente, no le gustan las luces fluorescentes ni los edificios sin plantas, sin vistas, sin luz natural», afirma Sir Cary Cooper, Comendador de la Orden del Imperio Británico y profesor de Psicología Organizacional de la Manchester Business School (Universidad de Mánchester) y cofundador de la consultoría Robertson-Cooper. En 2015 lideró un estudio  sobre el impacto de la biofilia en el lugar del trabajo para el que fueron encuestados siete mil seiscientos trabajadores de dieciséis países y que desveló que incluso los más mínimos cambios inspirados en la naturaleza pueden tener un impacto drástico.

Las plantas en la oficina aumentan la felicidad y la productividad de las personas.

El bienestar de los participantes en el informe global de Human Spaces que trabajaban en ambientes con elementos naturales era un 15 % más alto, su productividad un 6 % más elevada y su nivel de creatividad un 15 % mayor. Una tercera parte de los participantes declararon que el diseño de una oficina afectaría a su decisión de trabajar para una empresa. Aun así, el 58 % manifestó que no había plantas vivas en su lugar de trabajo y el 47 % que no tenía luz natural.

Un estudio anterior realizado en 2014 por la Universidad de Cardiff, en Gales, también confirmaba que las plantas en la oficina aumentan la felicidad y la productividad de las personas. No obstante, en opinión de los expertos, es necesario seguir investigando la biofilia.

Efectos desconocidos

«Todavía no existe un corpus muy abultado de estudios, pero es un campo que avanza con rapidez», afirma Bill Browning, socio fundador de Terrapin Bright Green, una consultoría medioambiental y empresa de planificación estratégica radicada en Estados Unidos. «También es importante la cantidad de disciplinas distintas que entran en juego, como la psicología medioambiental, la endocrinología y la neurociencia», entre otras.

De hecho, la ciencia demuestra que la exposición a la luz natural y los espacios verdes se asocia a una mejor salud física y mental, algo de lo que se dieron cuenta los hospitales hace algún tiempo. Un estudio realizado en 2015 en Barcelona puso de manifiesto que los espacios verdes, especialmente en las escuelas, mejoran el desarrollo cognitivo de los niños de primaria. Y un estudio de 2015 de la Universidad de Stanford demostraba que caminar por el parque ayuda a los urbanitas a dejar de rumiar, es decir, de darle vueltas a los pensamientos negativos asociados con un riesgo extremo de depresión y otras enfermedades mentales.

Entonces, si todo esto parece lógico, ¿qué puedes hacer tú para tener una oficina más natural? Pues da la casualidad que muchas cosas. La biofilia va más allá de colocar una planta en la mesa o mudarse a un cubículo cerca de la ventana.

A vista de pájaro

Tal vez fuera de esperar, pero los gigantes de la tecnología llevan la delantera a la hora de reconocer que el entorno de trabajo es crítico para la felicidad y la productividad de los empleados y han incorporado principios de la biofilia a sus nuevos y resplandecientes lugares de trabajo.

Amazon, por ejemplo, está construyendo enormes bioesferas futuristas en Seattle. Vistas desde dentro, las esferas recuerdan más a un parque que a una oficina y albergarán más de tres mil plantas de treinta países, salas de reuniones en casas de árbol, fuentes y una sala de conferencias verde inspirada en una pajarera, niebla ambiental y un jardín vertical de cinco plantas de altura. Amazon afirma a través del correo electrónico que se animará a los trabajadores a mantener reuniones mientras pasean.

En Silicon Valley, la empresa multinacional de software Adobe declaró a BBC Capital por correo electrónico que ha renovado recientemente su sede californiana de San José con la ayuda de Gensler Architecture and Design para incorporar plantas, luz solar, materiales naturales, vistas y panorámicas con acceso a espacios exteriores, entre otros elementos de diseño vanguardista.

Pero no es solo el sector tecnológico. El fabricante estadounidense de alimentos y bebidas orgánicas Clif Bar & Company construyó la que posiblemente sea la primera panadería biofílica del mundo a gran escala, para lo que contrató los servicios de Terrapin Bright Green. En su sitio web, la empresa explica que la nueva instalación de tres mil pies cuadrados y situada en Twin Falls, Idaho, exhibe más de doscientas ventanas, claraboyas abovedadas, paredes interiores de madera de granero reciclada y piedra natural. ¿Y qué pasa si tú vas en turno de noche, cuando lo invade todo lo oscuridad? No pasa nada, podrás disfrutar de diapositivas proyectadas sobre la pared con imágenes de fantásticos paisajes exteriores.

Se puede imitar a la naturaleza en los espacios cerrados… y obtener los mismos beneficios que aporta la propia naturaleza sin quedarse sin blanca.

¿Y si no trabajas para una empresa innovadora y con las arcas bien llenas que es capaz de diseñar estructuras de arriba abajo? ¿Qué pasa si tu empleador es uno de tantos limitados por un espacio arrendado y unas finanzas ajustadas?

Para Cooper, la clave está en que las empresas interactúen con sus empleados. Que les pregunten cuáles son los cambios inspirados en la naturaleza que desearían. «En primer lugar, les gustará que les pregunten, pero, en segundo lugar, aportarán ideas realmente ingeniosas sobre lo que se podría hacer», afirma Cooper.

Y no dejes que el dinero –o la falta de este– trunque tus ideas. La incorporación de elementos naturales a tu oficina no tiene por qué ser un ejercicio caro.

Es fácil ser verde

En palabras de David Gerson, vicepresidente de Marketing de Interface, la empresa de alfombras modulares que encargó el informe de  Human Spaces , «el diseño biofílico se puede adaptar a todos los bolsillos. Aunque en su espacio no haya ventanales que se extiendan desde el suelo hasta el techo o una gran fuente en el patio interior, hay formas de imitar a la naturaleza en los espacios de interior y crear ambientes de trabajo que tengan los mismos beneficios que la propia naturaleza, pero sin quedarse sin blanca».

Gerson lanza algunas ideas como las representaciones gráficas, las paredes empapeladas, una pantalla digital en la que se exhiban escenas naturales, alfombras con mosaicos inspirados en la naturaleza, un suelo de piedra o vigas de madera a la vista.

«Hay montones y montones de cosas que se pueden hacer sin plantas, agua o animales», afirma Bill Browning, de Terrapin. Terrapin publicó una lista con los catorce principios del diseño biofílico que describe los distintos elementos de la biofilia y cómo se puede incorporar esta a los espacios.

Sí, hay que pensar en la iluminación, en el flujo de aire, en las fuentes y en lo verde, incluso en los principios de sostenibilidad y eficiencia energética, pero también hay otras cosas en las que tal vez no te hayas percatado como el movimiento (piensa en los acuarios o en cómo se mecen las hojas con la brisa); o el uso de formas, patrones y colores que surgen de forma natural (piensa en las olas del mar, por ejemplo); o determinados materiales. 

«Nos dimos cuenta de que los materiales naturales pueden influir. Los materiales naturales tienen unos patrones inherentes fractales y en sustratos», afirma Browning, quien añade que no se consigue la misma respuesta con todos los elementos biofílicos: algunos ayudan con el estrés y otros pueden ayudar a mejorar en rendimiento cognitivo, la creatividad y el estado de ánimo.

No se consigue la misma respuesta con todos los elementos biofílicos.

Mientras que los efectos que produce el mirar el color verde son bien conocidos –un informe realizado en 2011 por la Universidad de Múnich (Alemania) demostraba que incluso un destello de verde antes de una tarea de creatividad mejora el rendimiento creativo–, el informe de Human Spaces para Cooper, en el que se cita a Browning, desveló que otros colores producen efectos diferentes. El azul, el verde y el amarillo se asociaban con la productividad y la creatividad.

La geografía también puede ser un factor a tener en cuenta: en lo referente a los elementos de diseño de una oficina biofílica, las preferencias varían en función de los países. En Canadá, por ejemplo, el color púrpura augura la felicidad de los empleados, pero en China es el marrón.

En Canadá, el color púrpura augura la felicidad de los empleados, pero en China es el marrón.

Así que, si tu oficina tiene paredes blancas vacías, tal vez no estés dando lo mejor de ti.

¿Una moda pasajera o una idea fantástica?

En opinión de los expertos, lejos de ser una moda pasajera, esta corriente del diseño ha venido para quedarse.

«La tecnología es fantástica y nos ha llevado muy lejos en muy poco tiempo, pero no puede reemplazar a nuestra necesidad innata y humana de estar conectados con la naturaleza», afirma Gerson, de Interface.

Y Cooper está de acuerdo: «En el diseño de interiores de oficinas siempre habrá modas pasajeras, pero sospecho que lo más sostenible será la necesidad de las personas de tener algún vínculo con la naturaleza».

Y las pruebas tangibles a favor de la biofilia siguen creciendo, especialmente en el aspecto que más gusta a las empresas: los resultados.

Un estudio de la Energy Commission de California que analizaba el rendimiento de los trabajadores en ambientes de interior y que se cita en un informe de 2012 publicado por Terrapin sobre los aspectos económicos de la biofilia, demostraba que puede impulsar los beneficios.

En una centralita de llamadas de Sacramento (California), los trabajadores cuyos cubículos tenían una ventana con vistas a elementos vegetales gestionaban más llamadas –entre un 6 y un 7 % más rápido– que los que no tenían vistas. La empresa decidió invertir unos mil dólares por empleado para reorganizar las estaciones de trabajo. ¿El resultado? Una media de ahorros en términos de productividad anual de 2 990 dólares por empleado, la amortización de la inversión en cuatro meses y un impulso de la productividad y los beneficios a largo plazo.

Si las ventajas de la biofilia parecen estar claras, pero no hay absolutamente nada que tú puedas hacer con tu horrible espacio de oficina, aún hay una opción que puedes tener en cuenta: hacer las maletas y trasladarte a pastos más verdes.

 

Este artículo fue escrito por Alison Birrane de BBC Worldwide-America: Capital y fue autorizado legalmente a través de la red de publicación de NewsCred.

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