Una vuelta discreta al papel y al boli

Alison Birrane, BBC Worldwide-America: Capital
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Cada mes de enero, Angela Ceberano se marca unos objetivos para los doce meses siguientes. Y los domingos por la noche planea y organiza la semana que está a punto de empezar.

A veces simplemente me apetece desprenderme de toda la tecnología y sentarme en un lugar tranquilo con un lápiz y un papel.

En lugar de hojas de cálculo y atractivas aplicaciones para smartphones, esta australiana y fundadora de Flourish PR, una empresa de relaciones públicas, utiliza libretas, una anticuada agenda, pinturas y una pila de revistas. Con todo esto piensa ideas, crea listas y elabora un panel de objetivos.

Ceberano no tiene nada de tecnófoba. Es una nativa digital con una fuerte presencia en las redes sociales que divide su tiempo entre los medios tradicionales y los medios nuevos y entre Australia y San Francisco, donde tienen su sede algunos de los clientes de su empresa de nueva creación. Para determinadas tareas prefiere la simplicidad, la flexibilidad y la textura del papel.

«A veces simplemente me apetece desprenderme de toda la tecnología y sentarme en un lugar tranquilo con un lápiz y un papel», afirma. «Existen un montón de aplicaciones y tengo la sensación de que ninguna me da todo lo que necesito. Las he probado, les he dado una oportunidad elaborando esas listas de tareas para organizar tus prioridades o pensando ideas con ayuda de montones de aplicaciones distintas… [pero] cuando cojo un lápiz y un papel, o cuando uso mi anticuada agenda y un lápiz, siento que tengo más flexibilidad. Siempre me sale algo, me puedo concentrar».

No es la única. Una vistazo rápido a las redes sociales deja entrever una discreta vuelta a los humildes encantos de los artículos de papelería y la escritura. Son muchas las personas que utilizan la letra cursiva y los colores para organizarse la vida o para trabajar en determinados objetivos, ya sea relativos a su forma física o a sus finanzas, o para acelerar su carrera laboral. Y, pese a la proliferación de las aplicaciones, existen otras ideas de vuelta a lo básico que han ido ganando popularidad en la red.

La explicación científica

La ciencia sugiere que estos tipos tradicionales podrían tener su razón de ser. Aunque es cierto que la tecnología puede resultar ventajosa para determinadas tareas, la sobrecarga digital es una preocupación real y cada vez más acusada. Un estudio realizado por la Universidad de California en San Diego en 2010 sugiere que consumimos casi tres veces más información de la que consumíamos en los años sesenta. Y un informe elaborado por Ofcom en el Reino Unido sostiene que el 60 % de las personas nos consideramos adictos a nuestros dispositivos y que una tercera parte de nosotros estamos más tiempo conectados a la red del que pretendemos. ¿Es que estamos haciendo demasiadas cosas y nuestras pantallas nos distraen demasiado? Puede ser. Por ejemplo, muchos estudios indican que la multitarea es algo perjudicial para las personas y hace que tengamos la mente más dispersa.

Las personas que hacen garabatos tienen más facilidad para recordar información densa.

Otros hallazgos demuestran que el lápiz y el papel presentan una ventaja con respecto al teclado. Una investigación realizada por la Universidad de Princeton y la Universidad de California en Los Ángeles publicada en 2014 demostraba que, de hecho, el lápiz es más poderoso que el teclado. En tres estudios, los investigadores descubrieron que los estudiantes que tomaban notas en ordenadores portátiles obtenían peores resultados en preguntas conceptuales que los que tomaban notas a mano. Estos últimos comprendían mejor el material y lo recordaban más porque tenían que procesar mentalmente la información en lugar de teclearla palabra por palabra. Y otro estudio, publicado en el Journal of Applied Cognitive Psychology, evidenciaba que las personas que hacen garabatos tienen más facilidad para recordar información densa.

Apúntalo

El concepto de fijarse objetivos sin ayuda de la tecnología no es nuevo ni mucho menos. Así es como lo hacía todo el mundo antes de que existiera internet.

Ahora la diferencia está en que los entendidos en la tecnología digital están volviendo a las técnicas tradicionales Muchos de ellos son vlogeros de éxito, trabajan en el campo de la tecnología, o son expertos en los nuevos medios de comunicación. Las empresas afirman que esta reciente tendencia ha ayudado a impulsar las ventas de productos de papelería tales como las libretas de Moleskine y Leuchtturm1917. Según Mark Cieslinski, presidente de Moleskine América, Moleskine ha registrado un crecimiento anual de dos dígitos durante los últimos cuatro años. El director de Marketing de Leuchtturm1917, Richard Bernier, afirma que sus ventas empezaron a ser virales más o menos en junio de 2016 debido, en gran medida, a la popularidad del bullet journaling, un método de elaboración de listas popular entre la comunidad de internautas.

La nueva conciencia del yo

Ante la proliferación de la tecnología específicamente concebida para fomentar la productividad y la eficiencia, ¿en qué radica el encanto imperecedero de las herramientas más sencillas? Para los principiantes, una libreta nunca se queda sin batería ni se le congela la pantalla en mitad de un trabajo. No puedes borrar nada sin querer. No hace ring ni ping ni te fastidia con continuas actualizaciones del correo electrónico o de las redes sociales. Y puedes hacer esquemas, diagramas o añadir dibujos, a veces una imagen vale más que mil palabras, algo que no siempre se puede hacer tan fácilmente con un smartphone.

A Amy Jones, creadora de Map Your Progress, que se dedica a hacer un seguimiento de los objetivos a través del arte, la creación de una representación visual le ayudó a saldar una deuda de 26 000 dólares. Inspirada en las ayudas visuales que utilizaba su madre, que trabaja en un departamento de ventas, Jones creó un lienzo enorme de espirales, cada una de las cuales representaba 100 dólares, y lo colgó en la pared. Cada vez que pagaba 100 dólares, Jones, que vive en San Diego (Estados Unidos), pintaba una con un color brillante. ¿El resultado? Pagó su deuda en la mitad del tiempo esperado y creó una obra de arte impresionante.

«Me sorprendió lo eficaz que había sido y lo gratificante que resultaba pintar esas espirales», afirma Jones. «Podía coger cada una de ellas y ver florecer el progreso a través del color en mi pared, y eso me motivaba a tomar distintas decisiones. Además, adopté una actitud más dinámica con respecto al pago de la deuda que la que había tenido antes».

Después de hablar sobre su éxito en Facebook, la idea despegó. Empezó a vender sus diseños, denominados mapas de progreso, a través de internet en 2015 a clientes de países tan remotos como Australia que los utilizaban para no perder de vista objetivos tales como saldar una deuda, perder peso o entrenar para una maratón.

«Es casi una especie de ceremonia. La gente se ilusiona mucho. Tienen muchas ganas de pintar esa espiral. Se convierte en algo que va mucho más allá que simplemente deslizar el dedo por una aplicación o rellenar una celda en una hoja de cálculo. Es más bien una experiencia».

En esa misma línea, Ryder Carroll, un diseñador de productos digitales radicado en Nueva York, creó el Bullet Journal, un método de toma de notas y elaboración de listas, a partir de una necesidad personal. «Lo que ves ahora es la culminación de toda una vida intentando resolver mis propios problemas de organización, todos ellos generados a raíz de que me diagnosticaran THDA cuando era muy joven», afirma. «Se cree erróneamente que no somos capaces de centrar la atención, pero en mi experiencia, sí que podemos, lo que pasa es que los demás centráis la atención en demasiadas cosas a la vez. Así que tuve que pensar en una manera de capturar información en pequeñas dosis y en cómo escuchar».

Sobre el Bullet Journal, afirma: «Lo diseñé para mí pero también para mi tipo de mente, que tenía que ser flexible. A veces lo utilizo para dibujar y otras veces para escribir. En ocasiones para hacer planes y otros días para ‘cualquier cosa’ y quería un sistema que pudiera darme todo eso».

«Mánchate las manos»

Escribir las cosas también fomenta la innovación. Ser innovador y creativo implica «mancharse las manos», una sensación que no se tiene cuando se utiliza la tecnología o un aparato electrónico, afirma Arvind Malhotra, profesor de la Kenan-Flagler Business School de la Universidad de Carolina del Norte.

«Hay estudios que demuestran que las percepciones sensoriales táctiles tienden a estimular partes del cerebro que están asociadas a la creatividad. Así que toca y siente y la sensación que experimentes cuando hagas algo físico también tiene mucho que ver con la creatividad». afirma.

En prácticamente todas las empresas de alta tecnología, esas que fabrican el software y el hardware digital, la pizarra sigue siendo un método predominante para la estimulación creativa y la colaboración

«Mi propia investigación sobre prototipado rápido revela que incluso en la era digital la innovación se produce cuando complementas lo digital con lo físico», explica Malhotra. Esa es la razón por la que a muchas empresas tecnológicas les encantan las pizarras», añade.

«Prácticamente el 80 % de los lugares de trabajo que he observado, bastante creativos en cuanto a sus productos, utilizan pizarras», afirma. «Lo que es verdaderamente interesante es que en casi todas las empresas de alta tecnología, esas que fabrican el software y el hardware digital, la pizarra sigue siendo un método predominante para la estimulación creativa y la colaboración».

Vuelta a lo básico

Para Ceberano, el hecho de poder apagar el teléfono, alejarse del ordenador, sentarse y centrarse es esencial, así como la flexibilidad para crear sus propios sistemas.

«En la corriente tecnológica actual te puedes bloquear y, de hecho, siempre está pensada para las necesidades de otra persona», afirma. «La razón por la que no uso esas aplicaciones es porque están en el formato de otra persona. No se ajustan al modo en que funciona mi mente», afirma Ceberano. «Por eso, cuando tengo un lápiz y un papel, lo plasmo de un modo que está muy organizado en mi cabeza, aunque es probable que no le funcionara a nadie más. … Creo que la gente simplemente está intentado volver a tomar las riendas de su tiempo y también de la forma en que controlan la información que recibimos».

 

Este artículo fue escrito por Alison Birrane de BBC Worldwide-America: Capital y fue autorizado legalmente a través de la red de publicación de NewsCred. 

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